Nationalité : Américaine • Naissance : 1947 • Discipline : Marathon

SON HISTOIRE

Kathrine Switzer est une figure emblématique de la course à pied ! 

C’est à l’âge de 12 ans que Kathrine a commencé le sport. Encouragée par son père, elle réalisait un kilomètre par jour pour intégrer une équipe de hockey sur gazon et de basketball. Puis elle a continué à courir. Au cours de ses études supérieures, Kathrine était la seule fille de l’équipe de cross-country. Elle s’entraînait avec l’équipe masculine, mais elle n’avait pas le droit de courir avec les hommes en compétition. A 19 ans, elle découvre que Roberta Gibb a réussi à courir en Catimini le marathon de Boston sans avoir pu s’inscrire. Puis une rencontre avec un entraîneur, Arnie Briggs spécialiste du marathon, l’encourage dans son envie de courir un marathon. Arnie devient l’entraîneur de Kathrine, ce dernier insiste sur le fait que les femmes n’ont pas le droit de courir sur marathon, mais Kathrine insiste et Arnie décide de l’accompagner dans son projet de courir le marathon de Boston. C’est à 20 ans, en 1967, qu'elle participe au Marathon de Boston. Elle réussit à s’inscrire en donnant ses initiales, mais au 6ème kilomètres les organisateurs tentent d’attraper Katherine pour lui arracher le dossard. Accompagnée de son compagnon, Kathrine a pu terminer le marathon et franchir la ligne d’arrivée. Elle devient officiellement la première femme à avoir couru un marathon. Suite à ce marathon, Kathrine a été disqualifiée et suspendue de la Fédération d’Athlétisme. C’est le début d’un combat pour le droit des femmes dans le sport… Elle s’est lancée dans une course pour prouver les capacités des femmes à courir un marathon. Kathrine a continué à participer au Marathon de Boston. Puis en 1972, elle se présente avec 8 autres femmes. Une date historique pour le combat des femmes : en 1984 aux Jeux Olympiques de Los Angeles l’épreuve du marathon est accessible aux femmes ! 

LE PALMARÈS

Kathrine a couru 39 marathons et des centaines de courses sur route autour du monde. En 1974, elle est vainqueur du Marathon de New-York. Ses records sont les suivants :

  • 10km : 37mn10
  • Semi-Marathon : 1h26
  • Marathon : 2h51 

KATHRINE SWITZER EN IMAGES